An inevitable trouble. Italian historiography of the last decade about censorship in Early Modern Age (XVI-XVII centuries). Some notes

Simone Lombardo

Abstract


In the last years Italian historiography has paid a pretty fair attention to the issue of censorship in Modern Age, especially by focusing on the relationship between the Indexes (Indici) of the Catholic Church and the Italian society. A few monographs, which since 2005 have started to deal with the topic related to 16th and 17th centuries, are here analyzed and compared to outline the directions and trends of the current historical research. This study presents a comparative review of the works of G. Fragnito, U. Rozzo, V. Frajese, F. Barbierato, E. Rebellato, M. Sabato, M. Cavarzere, S. Landi, R. Savelli, M. Infelise. Abandoned some fixed schemes that affected research in the 1900s, historians have opened up new paths to study the subject. This new approach highlights details not so deeply investigated before, such as the formation process of creating different Indici, the relationship with political powers in the Italian peninsula, the divergences within Congregations and the impact that proibitions had on the different social classes of the country. Attention has often been focused on the ‘normalisation’ phase rather than on violent repression occured in 16th century. A special place is here given to the study of the institutional system and the functioning of censorship. The classification of the reading public according to different levels of freedom is as well widely stressed. In the texts two mainstream tendencies have been noticed: the former describes the effort of the censorship structures conceived as a single coherent project to keep society under control; the latter instead, aims to show the divisions inside the Church itself about the goals and methods to follow for the censorship. It is expected therefore a greater openness to foreign historiography that could give important contributions and strength to Italian studies; the opening may also be extended to other history branches and not only those related to books. All the Italian monographs analyzed are enlisted in the appendix.

Keywords


Italian historiography; Censorship; Index; Catholic Church; Sant’Uffizio; Modern Age

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DOI: 10.6092/issn.2283-9364/8448

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